Ich habe das schlagende Herz einer lebenden Schlange in Vietnam gegessen. Hier ist, warum ich es nie wieder tun werde.



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"Iss dein Herz aus."

Das hat das Hemd des Guides gesagt. Die Comic-Schlange lag ruhig in einer unterwürfigen Position in der Nähe des Saums, und seine großen, Disney-ähnlichen Augen starrten hell aus der Brust. Seine Zähne baumelten wie feuchte Nudeln über einem anthropomorphisierten Lächeln mit komisch übertriebenen Grübchen. Zurück am Körper der Schlange pumpte ein Valentinstagherz wie ein verliebter Loony Toon durch einen Schlitz in der Waage, während ein kleiner vietnamesischer Mann voller Ehrfurcht daneben stand und ihm das Wasser im Mund zusammenlief.

Es war die entzückendste Szene der Verstümmelung und Folter überhaupt.

Das Shirt wurde für 40.000 VND als Ergänzung zur Tour durch das Hanoi Snake Village verkauft. Das "Dorf" würde sich als kaum mehr als ein Bambusrestaurant entlang des Flusses herausstellen, aber die Auslosung hing nicht von einer grandiosen Architektur mit glitzernden Wänden ab - es war die Tradition, die darin weiterging. Was das Dorf anbot, was das Hemd zu etwas marginalisierte, das die Kinder hinter sich lassen können, war die Gelegenheit, Kobra zu essen.

Genauer gesagt: Das schlagende Herz aus der Brust einer noch lebenden Kobra beißen, dann Blut und Galle in einen Schuss Reiswein abtropfen lassen, um ihn zu jagen. Iss dein Herz aus.

Die Fahrt ins Dorf war langsam. Der Verkehr in Hanoi wird, wie die meisten Orte in Südostasien, vom Motorrad angetrieben, aber der von ihnen angebotene Vorteil der Aufteilung der Fahrspuren hat nicht viel Gewicht, wenn sich zwei Millionen Menschen auf eine Straße schieben, auf der keine Fahrspuren zu finden sind. Das Chaos ist zwar in Ordnung, aber als ich sah, wie Fußgänger in den Äther traten, ohne auf die Metallmasse und den Tod zu achten, konnte ich nicht herausfinden, wo zum Teufel es war. Stattdessen wurden wir in einen Stau gesteckt, der eher wie Ameisen aussah, die sich auf den Weg in einen verstopften Ameisenhaufen kletterten. Wir krochen über den Beton und sahen zu, wie Fußgänger uns in der Nachmittagssonne überholten. Es gab viel Zeit zum Nachdenken.

Ich hatte über das Dorf in Hoi An gelesen, wo es als alte Tradition verkauft wurde. Fantastisch. Ich liebe Traditionen. Als ich in Hanoi ankam, habe ich drei andere in die Erfahrung hineingezogen. Viele weitere wurden von der Idee abgeschreckt und lehnten die Einladung ab, aber - nennen wir es Hybris? - Ich habe mich davon nicht abbringen lassen.

Dies ist der einfachste Weg, um Leute anzulocken. Sex hat sich seit Beginn der Zeit verkauft.

Vietnam hat mehr als jedes andere Land in Südostasien einen starken chinesischen Einfluss, der bis in die frühesten Tage ihres Bestehens zurückreicht. Direkt nebeneinander gelegen zu sein, hat diesen Effekt - Vietnam ist im Wesentlichen Chinas Mexiko, bis hin zu den gefälschten chinesischen Produkten, die auf vietnamesischen Straßen verkauft werden, und der Geschichte der Annexion von Territorien. Eine der unglücklicheren Folgen davon ist die Verbreitung der abergläubischeren Aspekte der chinesischen Kultur, insbesondere in Bezug auf die Bullshit-Heilkräfte inerter tierischer Produkte. Das schlagende Kobraherz soll die Vitalität steigern und deinen Schwanz so hart wie nie zuvor machen, um deiner Frau zu gefallen. Dies ist der einfachste Weg, um Leute anzulocken. Sex hat sich seit Beginn der Zeit verkauft. Es ist der Grund, warum fast jedes tierische Produkt, vom Nashorn bis zum Balut, Ihnen das beste Holz geben soll, das Sie jemals hatten. Die Leute wollen Vertrauen und werden alles tun, um es zu bekommen.

Die zweiten Gedanken kamen auf, als wir ins Dorf fuhren. Vietnam ist kein spirituelles Shangri-La, frei von Müll und mit einer Aura der alten Art, seine Decken zu sättigen. Ich hatte nicht erwartet, dass es ein Kloster sein würde. Aber das Schlangendorf, das mir verkauft wurde, existierte nicht. In der Asche seines Bildes stand eine neonbeschichtete Bambushütte, umgeben von den verrottenden Leichen alter Wohnungen. Alte Männer in Lakers Trikots hockten an den Wänden, rauchten Zigaretten, bis sie sich die Oberlippen verbrannten und den Stummel auf die Straße warfen. Als das Taxi wegfuhr, vermischte sich der Staub der Straße mit dem sauren Geschmack, der sich bereits auf meiner Zungenspitze bildete. Dies war durch und durch eine Touristenfalle.

Der Platz war leer, als wir eintraten, und wurde faul von einer Frau begrüßt, die kein Englisch sprach und einige Minuten wartete, bevor sie sich auf den Weg machte, um jemanden zu finden, der helfen konnte. Es war der Besitzer, der auftauchte - knackig gekleidet in einen Anzug, Schweißringe an den Rändern seiner Achselhöhlen. Er sprach perfekt Englisch (ich bin sicher, er hat viel Erfahrung mit Touristen) und erklärte, dass jede Schlange 200.000 VND haben würde. Ich verlor das Interesse an dem, was er sagte, so gut gewürzt mit dem Timbre eines Gebrauchtwagenhändlers wie es war, und entschied mich stattdessen, mich im Raum umzusehen. Die Wand war mit Kisten ausgekleidet, und in jeder Kiste befand sich ein abgemagertes Tier. Stachelschweine mit borstigen Stacheln, Kaninchen, die außerhalb der Reichweite von dringend benötigtem Futter sitzen. Ich riss ein Salatblatt ab und hielt es an den Käfig. Die Kaninchen stürzten sich wie verzweifelte Gladiatoren und atmeten das Futter ein, bevor sie wieder kaltblütig meditierten. Der Geruch von Tierscheiße wehte über meine Nase und erzeugte einen Geruchswirbel, der sich mit den Gerüchen der Küche in der Nähe vermischte. Ich nieste.

Als ich mich wieder umdrehte, waren die Schlangen aus ihren Käfigen. Dies waren keine Kobras - vielmehr sahen sie aus wie harmlose Strumpfbandschlangen. Der Besitzer drapierte die Schlangen um Alex 'Hals, wo sie sich spielerisch zusammenrollten. Alex lächelte, als er spürte, wie die glatten Schuppen der Schlange über seinen Nacken glitten. Dann lachte er, als der Besitzer die zweite Schlange herauszog und sie in seine Tasche schob. Ich zuckte bei der Kraft zusammen, die der Besitzer einsetzte, drückte seine steifen Finger in die Seiten der Schlangen und knackte zweifellos die Rippen, um einen billigen Witz über die „Hosenschlange“ zu machen. Ich fühlte mich wie der Kojote, der eine verwundete Ente umgibt. Nicht ganz essfertig, aber sicher nicht loslassen.

Ich hätte es nicht durchmachen sollen. Es war falsch. Aber in meiner Begeisterung für Reiswein und lächerliche Situationen Anfang 20 hatte ich mich der Reise mit Hostelaufnahmen und brusttreibender Tapferkeit verschrieben. Ich würde das schlagende Herz einer lebenden Schlange essen, wenn auch aus keinem anderen Grund, als ich bereits gesagt hatte, dass ich es tun würde.

Bevor ich wusste, was ich tun sollte, hatte der Besitzer einen anderen Angestellten an seiner Seite, der die sich windende Schlange aus unseren Händen zog und sie wie ein chirurgisches Brett ausstreckte. Die Spitze des Schwanzes der Schlange, der einzige Teil ihres Körpers, der nicht durch bloße Spannung bewegungsunfähig gemacht wurde, peitschte hin und her und hinterließ winzige rote Flecken auf den Händen des Besitzers, die schnell wieder zu einer tiefen Bräune wurden. Mit einer schnellen Bewegung zog der Besitzer ein Rasiermesser heraus. Er hielt seine Finger an den umgedrehten Bauch der Schlange, um das Herz zu lokalisieren, und tauchte dann den Rasierer in die Waage direkt darüber. Die Schlange reagierte nicht, nur das leise Schlagen ihres wilden Schwanzes. Das Messer glitt sanft durch die Haut. Der Besitzer drehte sein Messer und zog es senkrecht durch den offenen Brustkorb, und damit kam eine lange, rosa Orgel. Das Herz.
Ich wurde gebeten.

Und mein Mund ging zur offenen Brust der Schlange.

Das Herz der Schlange war lang und sehnig, viel kälter als ich erwartet hatte. Ich hätte gedacht, dass es bereits tot ist, wenn nicht die schnelle Beule, die durch sie pulsiert und unter meiner Zunge klopft, in einem Gefühl, das ich mir vorstellen muss, den verdächtigen Schmerzen ähnelt, die eine Mutter bekommt, wenn ihr Kind in Gefahr ist. Diese Schlange wurde nicht gefressen. Es wurde gefoltert. Und die Schlange wusste es. Das Herz ruhte hinter meinen Zähnen, und die Arterien, die zum und vom Organ führten, ruhten sanft in den konkaven Dips meiner Eckzähne. Ich biss fest und zog mich zurück.

Ich hatte erwartet, dass es einfach sein würde, wie in gekochtes Hühnchen zu beißen. Aber der lebende Körper hat die Tendenz, seine eigene Körperlichkeit zu begehren, und die Anstrengung, die ich unternahm, um das Leben der Schlangen zu beenden, war beim ersten Schlepper absolut unzureichend. Ich musste fester beißen und mein Gesicht vom Fleisch abreißen, bis das Herz von seinem richtigen Platz befreit war. Es saß in meinem Mund, feucht und weich wie ein gerinnendes Nasenbluten im Rachen, und ich würgte es, ohne zu kauen, als Blut über mein Kinn tropfte. Ich hörte Jubel um mich herum, der hohl gegen das Blechdach der Hütte hallte, in der wir standen.

Alex biss sich ins Herz, während die Mädchen zuschauten. Ihre Lippen verzogen sich zu einer Mischung aus betrunkenem Ekel und nervösem Lachen.

Der Besitzer klopfte mir auf den Rücken und gab mir eine billige Flasche Reiswein zum Abwaschen. Ich trank. Lächelte für ein Bild, das mit leuchtend roten Augen herauskam. Mein Magen wirbelte mit einer Mischung aus Scham und Aufregung und mein Herz schlug mit der gleichen Geschwindigkeit, mit der ich die Schlange in meinem Mund gefühlt hatte. Die kleine Schlange war hoffentlich schon tot, und der Besitzer streckte sie dünn und goss das noch fließende Blut in eine Tasse Alkohol. Er machte eine weitere Scheibe weiter unten auf dem Serpentinenkörper, aus der eine grünliche Flüssigkeit - die Galle - floss, die er auch in eine separate Tasse abtropfte. Als sich der Fluss verlangsamte, drückte er den Körper mit Daumen und Mittelfinger, als wollte er die letzten Zahnpastastücke aus einem Trockenschlauch schieben. Der schlaffe Körper der Schlangen wurde dem Assistenten übergeben, der ihn wegtrug, und ich sah schweigend zu, wie der Vorgang mit der zweiten Schlange wiederholt wurde. Alex biss sich ins Herz, während die Mädchen zuschauten. Ihre Lippen verzogen sich zu einer Mischung aus betrunkenem Ekel und nervösem Lachen.

Während die Schlange vorbereitet war, saßen wir am Tisch und sprachen über alles, was wir konnten, außer über das, was wir gerade getan hatten. Das Blut und die Galle der Schlangen waren in Schnapsgläser gegossen worden, die wir als überhaupt nicht eingenommen betrachteten, bis der unaufhörliche Vorschlag des Besitzers unser Zögern überwältigte. Der Rest der Schlange wurde zugegebenermaßen zu köstlichen Gerichten gekocht - von gerösteten Schlangenrippen bis zu Schlangen- und Curryreis. Aber das zubereitete Essen konnte den Geschmack des ersten Ganges nicht aus meinem Mund waschen und in dieser Nacht habe ich nicht geschlafen.

Machen Sie keinen Fehler, was ich getan habe, war falsch.

Ich habe mich immer als Tierliebhaber betrachtet. Als Kind war ich inspiriert zu reisen, indem ich Jeff Corwin und Steve Irwin im Fernsehen sah, und ich war überzeugt, dass ich Zoologe werden, um die Welt reisen und neue Tiere entdecken würde. Das Titellied für meine Show wäre "Wild Thing" von den Troggs gewesen.

Ich weiß, ich sagte, ich würde alles für die Erfahrung tun. Ich war so in dieses Ethos verwickelt, dass ich nicht aufhörte zu bedenken, dass einige Dinge nicht wert sind oder überhaupt nicht getan werden sollten. Die „Tradition“, das Schlangenherz zu beißen, ist eine Farce. Meine Gruppe war die einzige im Gebäude, die einfach Geld von weißen Männern verschwendete. Es war eine Falle, und die Opfer sind die Schlangen, die auf viel ethischere Weise geschmeckt werden könnten, ohne den Pomp und die Umstände, die dazu führen, dass naive Westler dazu gebracht werden, sie auf die grausamste Art und Weise zu foltern, die man sich vorstellen kann.

Ich hatte gelesen, dass die verwendeten Schlangen oft Kobras sind. Vielleicht war der Ort, an den ich ging, einer der Orte, an denen ich vorwärts und rückwärts denken konnte, aber ich bezweifle nicht, dass ich Kobra hätte finden können, wenn ich wollte. Ich kann nur tun, was ich kann, und hoffe, dass die Branche stirbt, bevor es zu spät ist. Es beißt Vietnam bereits in den Arsch - das letzte Nashorn des Landes wurde vor einigen Jahren wegen seines Horns getötet.

Aber die Leute arbeiten daran, das Problem zu beheben. Ich unterstütze die Bemühungen der Menschen, die hinter der Sache stehen, und ich hoffe nur, dass die Exposition, die ich hier gebe, etwas dazu beitragen kann.


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